postheadericon Pasterka

Pasterka to bardzo uroczysta msza święta, która odprawiana jest o północy z 24 na 25 grudnia. Jest to pierwsza msza święta w Boże Narodzenie. Pasterka ma na celu upamiętnienie oczekiwanie i modlitwę pasterzy, którzy jako pierwsi złożyli hołd małemu Jezuskowi. W Polsce organizowane są pasterki dla dzieci i młodzieży, które najczęściej odbywają się w wigilijne popołudnie, a w coraz większej ilości kościołów, zamiast o północy pasterka odprawiana jest np. p 21:00 lub 22:00. Chodzenie na pasterkę wraz z całą rodziną jest uważane za jeden z najpiękniejszych zwyczajów świątecznych.

Chociaż uroczystości związane z Bożym Narodzeniem są znane już od IV wieku, to dopiero w V wieku pojawił się specjalny formularz mszy świętej na Boże Narodzenie. Do czwartego stulecia ważniejsze niż narodziny, było zmartwychwstanie Chrystusa. Ewangelie nie podają dokładnej daty narodzin Jezusa. Wiemy, że od VI wieku w Rzymie był nakaz odprawiania w dzień Bożego Narodzenia aż trzech specjalnych mszy świętych: pasterki w nocy, mszy o świcie i mszy w dzień. Na początku te wszystkie msze odprawiał tylko papież, później ten system celebrowania Bożego Narodzenia przyjęli wszyscy księża. Aż trzy msze święte były tłumaczone poprzez potrójne narodzenie Jezusa: zrodzeniem się przez Boga Ojca, narodzeniem w czasie z Maryi oraz mistycznym narodzeniem się Jezusa w ludzkich sercach. Trzy msze święte miały również swoją głęboką symbolikę, mianowicie oznaczały pokłon złożony kolejno przez aniołów, pasterzy i Trzech Mędrców.

Do naszych czasów przetrwała pasterka, ale jako osobna msza. W pierwszy dzień świąt Bożego Narodzenia są odprawiane msze święte jak w dni świąteczne w Kościele. Pasterka jednak stała się kulminacyjnym momentem świąt. Pasterka otwiera w Kościele Katolickim oktawę liturgicznych obchodów Bożego Narodzenia, czyli obchodów związanych z tajemnicą Wcielenia, czyli narodzeniem Jezusa, Syna Bożego, w ciele człowieka i przyjęciem przez Chrystusa ludzkiej natury.